中元节

中元节,每年农历七月十五日,俗称鬼节、七月半。传说中元节当天阴曹地府会放出全部鬼魂,人们有放河灯、焚纸锭,以慰藉亡灵。中元节成为中国民间最大的祭祀节日之一。

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民族宗教:中元节

中元节并不是独立存在的,在它之上有上元节,下有下元节。道家有三官,据说天官生在正月十五日“上元节”,即元宵节,主要职责是赐福人间;地官生在七月十五日“中元节”,赦罪人间;水官生在十月十五日“下元节”,解厄人间。下元节时道观会做道场,民间则祭祀亡灵,祈求水官排忧解难,但下元节的普及度并没有其他两节高。

 
民族宗教:中元节

中国人将万物分两极,人在阳间,鬼在阴间。中元节之所以称为“鬼节”,是因为传说七月十五当天,阴曹地府的大门将会打开,放出全部鬼魂,包括“家人”,也有孤魂野鬼。所以民间会祭祖、上坟,点荷灯为亲人照回家的路,还要设道场,放馒头给孤魂野鬼吃,以防其作祟。道观也会大兴法事,超度亡灵。

 
民族宗教:中元节

中国的鬼节属中元节最大,却并非唯一。除了中元节,还有农历三月三、十月初一,甚至还有清明节,有些地方还包括六月六。清明节之所以很少被人称为鬼节,主要是因为清明节通常在白天祭祀,对象也只是家中亲朋,而其他鬼节皆是“啥人都有”。

 
民族宗教:中元节

佛教中的中元节叫做“盂兰盆节”,同样是在农历七月十五这一天。“盂兰”是倒悬的意思,倒悬形容苦厄之状。盆就是用来盛供品的盆。佛教认为供此具可解救已逝去父母、亡亲的倒悬之苦,盂兰盆即“解倒悬”之意。佛典中有《佛说盂兰盆经》对此节进行了详尽的记载和描述。

 
民族宗教:中元节

七月十五还被称为“送羊节”。“羊,祥也。”在《说文解字》以及很多古老的文献中都有这样的记载。所以在旧时有外祖父、舅舅给小外甥送活羊的习俗。传说这个风俗与沉香劈山救母的传说有关。沉香救母后,追杀二郎神,二郎神为示好,每年七月十五都给沉香送一对活羊,取“杨”姓的谐音,以重修旧好。

 
民族宗教:中元节

中元节比较通用的习俗就是烧纸钱与放河灯了。一是为亲人引路,二是为鬼庆祝节日。上元节也点灯,但通常会挂起来,因为庆祝的是阳间的节日,而水为阴,中元节的灯自然就要放到水中。实际上,放河灯的从原始社会就有了,人们认为火是万物之源,那时放河灯是一种对神灵的膜拜。

 
民族宗教:中元节

古时七月十五的时候,民间也盛行祭祀土地和庄稼。将供品撒进田地。烧纸以后,再用剪成碎条的五色纸,缠绕在农作物的穗子上。传说可以避免冰雹袭击,获得大秋丰收。一些地方同时还要到后土庙进行祭祀。有的地方会将麻、谷悬挂门首。

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