好奇号火星探测器

好奇号火星探测器(Curiosity)是美国国家宇航局2011年发射的一台探测火星的火星车,于2012年成功着陆火星。它是美国第7个火星着陆探测器,第4台火星车,也是世界上第一辆采用核动力驱动的火星车,使命是探寻火星上的生命元素。

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人文科技:好奇号火星探测器

按照NASA的惯例,火星车会由儿童和青少年命名。NASA会面向全美五岁至十八岁学生征集火星车的姓名,然后由公众对入围的名称进行投票,作为参考数据。好奇号的名字是六年级的华裔女孩马天琪命名的,她还应邀在这辆新的火星车上写下了“curiosity”,并署上了自己的英文和中文名字。

 
人文科技:好奇号火星探测器

2011年11月26日,“好奇”号火星车从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空。美国太空探索中的很多“第一次”都是在卡纳维拉尔角空军基地完成的,包括第一颗卫星、第一位宇航员、第一批第一次无人登月等等,包括好奇号在“水手计划”中的前辈。

 
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虽然前苏联发射的火星1号探测器,被视为人类火星探测的开端,但是飞离地球1亿公里就失联了。1962年美国开始实施“水手计划”,并在1964年先后发射了水手3号和水手4号探测器。水手4号在1965年掠过火星上空,向地球发回了21张照片,这是有史以来第一枚成功到达火星并发回数据的探测器。

 
人文科技:好奇号火星探测器

美国在火星探索方面一直领先其他国家,好奇号已经是美国着陆火星的第4台火星车了。在火星上从事科学考察工作的第一台机器人车辆也是美国发射的。它的大小只有微波炉那么大,是一辆自主式的机器人车辆,同时又可从地面对它进行遥控。它叫做“索杰纳”,发射于1996年,开启了新的探索火星的时期。

 
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水手4号“带回的”火星世界充满了陨石坑与死寂,但是在进入21世纪以后,人们逐渐发现了火星表面有丰富的冰冻水,火星在过去曾经是温暖和湿润的,甚至可能存在过海洋。自那时起,NASA的火星探测目标就围绕考察火星是否曾经支持生命存在展开了,好奇号应运而生。

 
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2012年8月6日,好奇号成功降落在火星表面,展开为期两年的火星探测,主要任务是探索火星的盖尔环形山。这座山是一个古老撞击坑,形成于大约3.5亿至3.8亿年前,由层状岩石构成,层状岩石中含有黏土和硫酸。而这些物质和地貌的形成都与水有关。

 
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2013年9月,好奇号发现火星表面土壤按重量算约2%是水分,也就是说,只需将土壤稍稍加热,就可获得水,这是此次探测最令人激动的结果之一。另外这次研究中还见到了可能存在智能生命的神秘亮光,探测到了复杂的有机化学环境,发现了甲烷,而甲烷的形成可能与细菌类生命体的活动有关。

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