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独角兽

《独角兽》封面图片

独角兽是西方神话中的一种神兽,现实中并不存在。原型是印度犀牛,但形象慢慢演化成为头部正中长着一根螺旋长角的高头白马,代表高贵、高傲和纯洁,有的甚至还长有一双翅膀,是骑士精神的化身。由于其美好圣洁的形象,在多部文学及影视作品中都扮演着重要的角色。而在中国的古代传说中,也能偶尔看到疑似独角兽的影子。

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尽管在外形上有很大差别,但目前公认的一种说法就是「独角兽的原型是印度犀牛」,从一些细节上也可以看出它们之间的渊源:独角兽的角有解毒功能,而犀牛角在中东乃至远东地区都被人们认为是一种灵丹妙药,包括《本草纲目》在内的一些中医文献中也记载了犀牛角的药用价值。正是由于犀牛角珍贵的药用价值和装饰价值,导致犀牛在全世界范围内被大范围猎杀,目前除了白犀外,其他所有种类的犀牛都成为了濒危物种。

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独角兽虽然是西方的神话形象,但在中国的一些瑞兽身上也能看到独角兽的影子。其中典型的包括盛世才会出现的麒麟,它象征着长寿、太平;还有长着独角的獬豸,它通人言、知人性、辨是非、判忠奸,是法律与正义的化身;另外《山海经》中也记载着一种叫做“天马”的动物,名曰「天马」,却无双翼,是军人崇拜的偶像,汉民族的重要图腾;还有白泽、龙马等上古瑞兽,都多多少少与独角兽有着千丝万缕的联系。

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西方关于独角兽的记载最早见于古希腊,当时的独角兽被描述为「与马差不多大小的野兽,身体纯白,头部暗红,眼睛深蓝,头顶的犄角长约半米」。同时在《圣经·旧约》也有许多关于独角兽的描写,在不少宗教绘画中,独角兽曾是圣母玛利亚的「报喜天使」,有人甚至说独角兽就是耶稣本人。相传独角兽的角一次可以刺死一只大象,而它的角也象征了「精神之剑」、「上帝之剑」、「阳光」和「神的启示」。

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独角兽还被苏格兰人看作是自己的守护兽,独角兽在苏格兰人心中的形象是「从来都不会主动发起进攻,它为坚守而生」,它甚至还被刻在苏格兰的古币上。苏格兰独立公投的时候,独角兽更是被拿来成为了政治象征。传说独角兽的天敌只有狮子,而有趣的是狮子恰好是英格兰的守护兽。现今大英帝国的国徽上仍然由代表着英格兰的狮子和代表着苏格兰的独角兽共同组成,而代表北爱尔兰的竖琴则出现在了盾牌左下角的位置。

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独角兽也是西方科幻、童话作家很喜欢的形象,著名的《哈利·波特》系列中,也有独角兽出现。在小说中,独角兽是一种漂亮的动物,可见于北欧的森林中。成年的独角兽是银白色的,在小时候是金黄色。独角兽的血可以延续生命,但是如果为了获得独角兽的血而去屠杀它的话,就会遭到诅咒,而且只有见证过死亡的人才能看见它们。而且独角兽的为毛可以用来制作魔杖,小说中的罗恩·韦斯莱、德拉科·马尔福两位主角的魔杖中都有独角兽的毛。

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在最著名的西方奇幻小说之一《纳尼亚传奇》中,独角兽也被赋予了浓墨重彩。这部创作于1950年代的儿童经典文学,于2005年被搬上大银幕,在全球掀起了观影狂潮。在《最后一站》中,独角兽成为了光明与终结的象征,作为男主人公彼得的坐骑最后登场,同卡乐门军队、反叛的野兽以及矮人们展开战斗……这部作品还为作者路易斯赢得了英国儿童文学的最高奖项——卡内基奖,该系列作品自20世纪50年代问世以来,销售近一亿册。

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独角鲸被称为「海洋中的独角兽」,也有学者认为传说中独角兽的角原型就来自于独角鲸的「角」。其实,所谓的「角」是它们从左上颚突出唇外的犬齿,长度可达2-3米,呈螺旋状。牙齿平时除了打斗之外,还是它们在家族中地位的一种象征,「角」越长、越粗,代表它在鲸群中的地位越高。独角鲸主要分布在大西洋和北冰洋海域,大多数集中在加拿大北部和格陵兰岛西部的海湾和水湾,它们是深层潜水者。

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《机动战士高达》自1979年登场以来,已成为日本动画作品中最著名、最经久不衰、最庞大、也是盈利最高的系列。它的作者富野由悠季出生于1941年,是日本资深的动画监督、作词家、小说家。从参与日本最早的电视动画《铁臂阿童木》的制作开始至今,都是日本动画界资历最老的人物之一,也是从动画界草创期贯彻现役至今的其中一人。而 RX-0 独角兽高达是机动战士高达独角兽中的机体,拥有独角兽模式和毁灭模式。

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独角兽企业是投资行业的术语,用来指代估值超过10亿美元的非上市创业公司。从2014年开始,伴随全球资本市场的持续升温,越来越多的独角兽企业出现在人们的视野,诞生了一个又一个的创业神话,呈现出这个时代资本市场与企业创新相结合所爆发出的巨大力量。我国著名的蚂蚁金服、小米、滴滴、新美大等公司都属于「独角兽企业」的范畴。

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被誉为「二十世纪最伟大的魔幻经典之一」的《最后的独角兽》由魔幻文学领域的畅销书作家彼得·毕格创作。几十年来,该书被译为几十种文字畅销全球,销售上千万册。同时它的作者毕格不仅是一个优秀的小说家,而且还是一个出色的编剧,好莱坞魔幻大片《指环王》就是他改编的。1982年,《最后的独角兽》改编成动画,成为历史上最经典的动画片之一。《最后的独角兽》与《魔戒》齐名,在西方魔幻小说史上交相辉映,笔锋惊险而美丽。

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