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苏格兰独立公投

《苏格兰独立公投》封面图片

2013年3月21日,英国苏格兰政府首席部长萨蒙德宣布,苏格兰将于2014年9月18日举行独立公投,以决定苏格兰是否脱离英国独立。萨蒙德说:「苏格兰的未来将由苏格兰人民来决定。」2014年9月19日,计票结果公布,55.8%的选民对独立说「不」,萨蒙德宣布辞职,英国保持了统一。

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17世纪以前,英格兰和苏格兰一直是以两个独立的国家出现在欧洲大陆上的。1603年开始,英格兰女王伊丽莎白一世开始在英格兰推行新教,由于一生未嫁,为了保留都铎王朝的血统,传位于詹姆士。而詹姆士的生母玛丽女王作为苏格兰的实际统治者因卷入暗杀伊丽莎白女王而被处死,她死后苏格兰也归入了詹姆士的统治。詹姆士在英格兰被称为「詹姆士一世」,在苏格兰则被称为「詹姆士六世」。苏格兰和英格兰两个王国合并成为共主邦联。

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1707年,苏格兰根据《联合法案》与英格兰合并,成为大不列颠王国的一部分。然而在这三百多年里,苏格兰要求独立的呼声从未中断。主张独立的苏格兰民族党成立于一战之后,是现代意义上苏格兰独立运动的起源。2007年,苏格兰民族党战胜工党,成为苏格兰议会第一大党。而英国前保守党首相卡梅伦上任后,对苏格兰在财政上提供优惠的力度远不如前。这让苏格兰主张独立的政治精英们认为继续留在大英帝国已经没有太多实际意义。

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当时年轻的英国首相卡梅伦本想通过下放一些非核心权力来延缓欧元危机、财政问题等更棘手的矛盾。而早在上世纪末,布莱尔任英国首相期间,也逐渐为了获得更多选票而下放了一些「非核心权力」。因此为了讨好苏格兰人民、获得更多选票,卡梅伦下放了终审权,也给了苏格兰人民真正决定自己命运的机会。英国政府因为不愿失去苏格兰的部分利益,反而愿意把整个苏格兰都送出去——典型的英国幽默,只不过这次差点演砸了。

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英国全称「大不列颠及北爱尔兰联合王国」,是由大不列颠岛上的英格兰、苏格兰和威尔士以及爱尔兰岛东北部的北爱尔兰以及一系列附属岛屿共同组成国家。在1688年的光荣革命确立了君主立宪的政体,曾是当时世界上最强大的国家,号称「日不落帝国」。是联合国安理会五大常任理事国之一。如果占英国总人口8%的苏格兰获得独立,那将势必减弱英国的影响力。而无论苏格兰是否独立,中央政府对于全国的统治力也都将大打折扣。

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其实要说独立,北爱尔兰比苏格兰更有「资格」。经历了几个世纪的战争与宗教纷争,爱尔兰于1801年被并入英国。后来随着爱尔兰自治运动的开展,爱尔兰的新教徒们担心天主教势力会在自治后迫害他们,因此成为联合派,主张爱尔兰继续留在联合王国之内。1921年,爱尔兰独立战争结束以后,爱尔兰自由邦成立,北部阿尔斯特省中的6郡成为北爱尔兰,而北爱尔兰议会选择退出爱尔兰自由邦,留在联合王国之内。

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英国是君主立宪制国家,而英国王室则是英国社会意识的拱顶石。英国现在的女王伊丽莎白二世1952年登基,1953年加冕。尽管英国王室是不可以过问政治的,但由于英国王室在历史上的稳定性和权威性,使它不会受到英国纷扰的党派之争的影响。即使各党派之间打得不可开交,国家至高权力至少在形式上安全的被女王保护着。而对于「苏格兰独立」,女王表示持中立态度,但也有人说女王对苏格兰可能独立表示震惊。

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这次公投事件,经济原因是对承担着英国能源需求50%的苏格兰北海油田的利益分配矛盾而引发的。如果苏格兰真的独立,像标准人寿、苏格兰皇家银行这些苏格兰知名企业也将面临着何去何从的选择。本以为公投结果揭晓,可以消停一段时间了,但是由于支持独立的赞成票达到45%,这让重启第二次独立公投的时间不必等太久。同时,由于英国脱离欧盟带来的变数,苏格兰首席大臣已于2017年3月宣布,将在2018年末举行第二次公投。

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