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犀牛

《犀牛》封面图片

犀牛是世界上最大的奇蹄目动物,也是陆地上第二大的动物。除了白犀之外,其余种类均为濒危物种,分布于亚州南部、东南亚和非洲撒哈拉以南地区。犀牛的祖先巨犀出现在渐新世,是目前已知最大的陆生哺乳动物(当然没有恐龙大,不过恐龙可是爬行动物哦)。

词条内容:

犀牛的濒危是因为犀牛角的装饰和药用价值。中国包括《本草纲目》在内的多部医药古籍记载了犀牛角清热、解毒、凉血、定惊的药用功效,但目前我国已经禁止了犀牛角作为药物使用。相比于药用,真正将犀牛逼入绝地的是犀牛角的装饰作用。我国明清时期的犀角雕器价值可达几千万港币,而阿拉伯国家也把犀牛角看做社会级别的象征,犀牛角的价值早已将黄金远远甩在身后。中国政府1993年颁布禁令,全面禁止购买、贩卖、运输犀牛角制品。

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犀牛身上往往落着许多牛椋鸟,这种鸟与犀牛之间形成了一种动物界中十分典型的一种“共生关系”,确切地说属于“互利共生”。对牛椋鸟来说,犀牛身上的寄生虫和行走时踢起的草丛中或陆地上的小昆虫足以让其大快朵颐;另一方面,牛椋鸟帮助犀牛清理皮肤的同时还会在有危险接近时发出警报。动物界中常见的互利共生还有小丑鱼居住在海葵的触手之间、鳄鱼与牙签鸟、白蚁与其肠道内的鞭毛虫等。

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我国古代将犀牛一类的动物统称为“兕”,在《山海经》中被描述为“其状如牛,苍黑一角”,而最著名的当属太上老君的坐骑“板角青牛”,这里说的青牛就是兕了。《西游记》中的独角兕大王趁太上老君的牛童儿睡着,偷走老君的金刚琢下界,成为了唐僧师徒取经路上最难缠的妖精。悟空为救师父,在金箍棒被金刚琢套走后先后请来托塔天王、哪吒、雷公电母、水火二星君、十八罗汉等众神帮忙也未能取胜,最终老君出场才将其收服。

《犀牛》封面图片

印度犀牛被公认为是西方独角兽的原型,最早出现在公元前389年一位古希腊历史学家凯特西亚斯的一篇手稿中,后来作为古希伯来传说中的动物,在《旧约全书》中有多处记载。但从外形上看,独角兽更像一匹额前长着螺旋长角的马,有的还长着翅膀,代表高贵、高傲和纯洁,是完美骑士的代表。与犀牛角的药用功能相似,传说独角兽的角也有解毒功能。

《犀牛》封面图片

从唐代开始,武则天会将饰有动物纹样的绣袍赐给文武官员,以此区分品级官位。而直到明朝开始,才对官员品级与补子之间的对应关系做出了明确规定,而这一规定也一直延续至清朝,并影响了当时中国的从属国朝鲜、越南、琉球等。补子一般绣于胸背的服装上,多为方形,也有圆形,文官用禽以示文明,武官用兽以示威猛。犀牛补子在明朝代表八品武官,在清朝则代表七品八品武官。

尽管一些大型猫科动物偶尔会偷猎幼犀,成年犀牛在自然界中除了人类外是没有天敌的。可当发情的公象如果找不到合适的母象发泄的话,犀牛们无论男女,有时都将面临着被大象强奸的悲惨命运。这主要是因为犀牛的身高合适,而且背后没有防御能力。被象鼻控制之后,犀牛根本无法逃脱,否则很有可能直接被掀翻在地而死。当然,这种跨物种之间的过分行为往往会导致犀牛的死亡,同样的情况也会发生在海豹和企鹅之间。

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