欧·亨利

《欧·亨利》封面图片

欧·亨利是美国短篇小说巨匠,与契诃夫和莫泊桑并列世界三大短篇小说巨匠,曾被评论界誉为曼哈顿桂冠散文作家和美国现代短篇小说之父,他的作品有「美国生活的百科全书」之誉。欧·亨利的小说具有浓郁的美国风味,描写的大多是美国城市的世态人情,对当时美国的社会矛盾有一定的警示作用。

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人物:欧·亨利

欧·亨利生于美国北卡罗莱纳州格林斯伯勒的一个医生家庭,欧·亨利少年时期家道没落,15岁的他就进入社会谋生,不同的工作经历和生活体验让欧·亨利体会到了生活的不易与艰辛,社会的剥夺与压榨成为了欧·亨利日后描写底层小人物的灵感来源。

人物:欧·亨利

1896年欧·亨利受到了盗用公款的起诉,被传受审并被暂时关押,尽管他的岳父将他保释出狱,但欧·亨利依然在传讯的前一天逃到了新奥尔良,然后又逃到了洪都拉斯,并且开始在洪都拉斯的旅馆长期定居。

人物:欧·亨利

《白菜与国王》是欧·亨利的第一部小说作品,是他流亡洪都拉斯时开始创作的,这也是欧·亨利唯一一部长篇小说。《白菜与国王》描写了美国财团对某虚拟的中美洲国家的百般控制残酷掠夺,艺术价值比不上他之后的作品,但却奠定了欧·亨利的创作风格。

人物:欧·亨利

欧·亨利在洪都拉斯获悉身患结核病的妻子病危,为了见妻子最后一面欧·亨利返回了美国,却随即被捕,欧·亨利被判有罪,处以五年有期徒刑。在俄亥俄州哥伦布的联邦监狱服刑时,欧·亨利怀着没能见到妻子最后一面的的愧疚与思念,写下了短篇小说《麦琪的礼物》,这也是他唯一能送给女儿的圣诞礼物。

人物:欧·亨利

欧·亨利善于在描写落魄小人物在艰苦的求生环境中,对他人表现出真诚的爱与关怀,做出难能可贵的牺牲。小说《最后一片叶子》中为了鼓励贫病交加的年轻画家顽强地活下去,老画家于风雨之夜挣扎着往墙上画了一片永不凋落的常青藤叶,用生命为代价换来了年轻画家活下去的勇气。这些小人物用微不足道的小事,达到了善的至高点。

人物:欧·亨利

欧·亨利对恶具有同样的敏感,他把美国这个名利场上的把戏看得十分透彻,刻画出的资本家形象十分经典。《财神和爱神》中的老企业家崇尚金钱万能,为了让儿子获得求婚的机会,在纽约制造了2个小时的交通堵塞,连爱神都甘拜下风。欧·亨利笔下资本家们的恶,并非大奸大恶,而是一种令人哭笑不得的社会现象。

人物:欧·亨利

欧·亨利的小说在艺术处理上的最大特点就是意外性结局,情节的发展明明朝着一个方向发展,最后一刻却往往出其不意,即便是悲哀的结局,也常包含着光明之处,这就是所谓的「欧·亨利式结尾」。小说《警察与赞美诗》中一个故意犯罪的流浪汉无恶不作却得不到制裁,当他在教堂里被感化,想要改邪归正时,却意外被送进了监狱。

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