五月花号

《五月花号》封面图片

五月花号(The Mayflower)是英国第一艘载运一批分离派清教徒移民驶往北美殖民地的船只,船上有102名乘客。人们曾在这艘船上签署了美国历史上第一份重要的政治文献,这艘船也随着美国的独立闻名遐迩。

词条内容:

历史:五月花号

清教徒是指要求清除英国国教中天主教残余的改革派,而清教徒分离主义派则是英国清教中最激进的一派。他们由于受到英国国教的残酷迫害,在1608年离开英国去往荷兰。其中一部分教徒决定迁居北美,并与弗吉尼亚公司签订移民合同。

历史:五月花号

1620年,102名乘客乘坐“五月花号”从英国南安普顿市出发前往北美。其中有分离派教徒35名,其余为工匠 、渔民、贫苦农民及14名契约奴。他们的目的地本是哈德逊河口地区,但由于海上风浪险恶,他们错过了目标,于是就在现在的科德角外普罗温斯顿港抛锚。由于那时已是深秋,他们决定就在那里登陆而不继续航行。

历史:五月花号

上岸前,船上的成年男人们讨论着如何管理未来的新世界,是该依靠领袖权威,军队武力,还是国王的恩赐?经过激烈的讨论,为了建立一个大家都能受到约束的自治团体,他们决定共同签署一份公约,这份公约是新大陆移民重要的政治性契约,后世称之为《五月花号公约》。

历史:五月花号

公约的签署人立誓创立一个自治团体,这个团体是基于被管理者的同意而成立的,并且将依法治理这块土地上的一切事务。这份公约由“五月花号”上的每一个成年男子签署,因为当时女性还没有政治权利。1991年的《世界年鉴》评价这是“美国的第一套成文法”,这份著名的文件也被人们称为“美国的出生证明。”

历史:五月花号

签约的人中有一半没能活过6个月,剩下的就成为殖民地政治的核心成员。他们每年举行一次大会,通过法律选举总督和总督助理,并在1636年通过了"统一基本法",对殖民地的政治结构和居民权利作了文字上的规定。1639年后,殖民地代表大会变成了殖民地议会,非教会成员的自由人也可以被选入议会,美国的历史由此发端。

历史:五月花号

在1620年和1621年之交的冬天,殖民者们他们遇到了难以想象的困难。就在他们饥寒交迫之时,印第安人为他们送来了必需品,还教他们怎么狩猎、捕鱼和种植。在欢庆丰收的日子,按照宗教传统习俗,移民者规定了感谢上帝的日子,并决定为感谢印第安人的真诚帮助,邀请他们一同庆祝节日。这一天就是感恩节。

历史:五月花号

在第一个感恩节的这一天,印第安人和移民们欢聚一堂。他们在黎明时鸣放礼炮,列队走进一间用作教堂的屋子,虔诚地向上帝表达谢意,然后点起篝火举行盛大宴会。第二天和第三天又举行了摔跤、赛跑、唱歌、跳舞等活动。其中许多庆祝方式一直保留到今天。最初感恩节没有固定日期,直到美国独立后,感恩节才成为全国性的节日。

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