巨人之路

巨人之路,位于北爱尔兰贝尔法斯特西北约80公里处的大西洋海岸。该路由3.7万多根五边形、六边形等多边形的石柱组成,是在第三纪由活火山不断喷发而形成。1986年“巨人之路”被列为世界自然遗产。

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地理:巨人之路

巨人之路是这条海岸线上最具有特色的地方。这近四万根大小均匀的玄武岩石柱聚集成一条绵延数千米的堤道,看起来好像是人工凿成的。大量的玄武岩石柱排列在一起,形成壮观的玄武岩石柱林。巨人之路是世界自然奇观,也是北爱尔兰著名的旅游景点。

 
地理:巨人之路

巨人之路延续约6000米长,岬角最宽处宽约12米,最窄处仅有3~4米。石柱横截面宽度在37~51厘米之间,典型宽度约为45厘米。有的石柱可达12米左右,上面凝固的熔岩大约有28厘米厚,也有的石柱隐没于水下或与海平面一般高。

 
地理:巨人之路

巨人之路实际上是一种天然的玄武岩。白垩纪末,雏形期的北大西洋开始持续地分裂和扩张,大西洋中脊就是分裂和扩张的中心,上地幔的岩浆从中脊的裂谷中上涌,覆盖着大片地域,熔岩层层相叠。熔岩冷却后形成玄武岩,岩浆凝固收缩后,形成规整的六棱柱体。

 
地理:巨人之路

巨人之路有一段传说。远古时代爱尔兰巨人芬·麦克库尔要与苏格兰巨人本南多决斗。因为没有大船,麦克库尔用岩柱在海中铺阶梯通向苏格兰。铺好后他就沉沉睡去,不料本南多突然出现。麦克库尔的妻子急中生智,谎称沉睡的巨人是自己的孩子,本南多心想那孩子的父亲该头顶天了,他撤回苏格兰,为免被麦克库尔追上他毁坏了堤道。

 
地理:巨人之路

巨人之路正在面临威胁。2008年英国皇后学院的报告称,由于全球气候变暖,到21世纪末海平面将上升1米,随之而来的海浪和风暴将更加猛烈地袭击巨人之路,石块将变得更加陡峭,到22世纪人们将很难见到这个独特景观了。

 
地理:巨人之路

其他地方也有与巨人之路类似的地貌景观,如江苏六合县的柱子山、福建漳州的牛头山等。最出名的是在苏格兰西海岸外的内赫布里底群岛的斯塔法岛上,岛上的玄武岩石柱发育良好,还有一个巨大岩洞——芬戈尔洞。作曲家菲利克斯·门德尔松在1829年去该岛访问,就创作了著名管弦乐前奏曲《内赫布里底群岛》。

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