第一次鸦片战争

《第一次鸦片战争》封面图片

第一次鸦片战争(1840年~1842年)是中国历史上划时代的大事,也是中国近代史的开端。中国当时在对英贸易时处于优势地位,使英国极为不安。1839年虎门销烟之后,英国以此为借口发动侵略战争。战败后,清政府被迫签订了中国历史上第一个不平等条约,从此,中国开始走向半殖民地半封建社会。

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鸦片战争前夕,清朝仍然是一个独立的封建国家,自然经济始终占据主导地位。随着清朝统治的日趋腐败和对人民剥削压迫的加重,国内阶级矛盾日益激化,人民群众的反抗斗争也此起彼伏,清王朝的统治面临深刻的危机。19世纪40年代,西方资本主义国家在工业革命后,为了扩大殖民地或势力范围,中国自然成了侵略扩张的对象。

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工业革命后,英国资产阶级竭力向中国推销工业产品,企图用商品贸易打开中国的大门,但贸易逆差一直存在。为了改变这种局面,英国开始向中国大量走私鸦片。鸦片的流入给清政府及人民带来严重危害,钦差大臣林则徐前往广东禁烟,后来发生了举世闻名的“虎门销烟”。英国人以此举侵犯了自己的在华利益为借口,发动了战争。

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1839年7月,九龙尖沙咀村发生了林维喜案。后来林则徐下令封港禁商,断绝对英贸易。在维多利亚女王的影响下, 英国国会投票通过对中国的军事行动。1840年6月,义律率领的英国舰船抵达中国海面,标志着第一次鸦片战争正式开始。

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鸦片战争期间,中国东南沿海地区的广大人民,积极地支持和配合了清军作战,并自发地坚持反侵略斗争。东南沿海无法攻下,英舰便沿海北上,以惊人的速度攻城略地,抵达天津大沽口外,本来主张战争的道光帝,摄于兵威,开始求和,令琦善转告英人,允许通商和惩办林则徐并派琦善南下广州谈判。以此拖延时间,准备和英军作战。

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英军因不满谈判的进展,出兵攻占虎门。道光帝闻讯后,派侍卫内大臣奕山调兵万余人赴粤。清军虽英勇抵抗,但不敌英军,虎门炮台最终失陷。英军又出动海陆军,攻破虎门横档一线各炮台和大虎山炮台,直逼广州。广东水师提督关天培力战殉国。在此形势下,奕山等竖起白旗求和,激起了城北郊三元里一带民众自发武装进行抗英斗争。

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1842年,英舰进逼南京下关江面,扬言进攻南京城。在英军威慑之下,清政府被迫在南京的静海寺由耆英与璞鼎查签订不平等的中英《南京条约》,规定中国割香港岛给英国,开放通商口岸,允许设驻领事馆,向英国赔款等。随后,英国政府又强迫清政府订立了一系列附属条约,使中国的主权进一步遭到破坏。

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就此,清政府逐渐沦为列强统治中国的工具,中国沦为半殖民地半封建国家。经济上,自然经济开始瓦解,客观上有利于中国民族资本主义的兴起,但是一定程度上导致了太平天国运动的爆发。战后中国部分知识分子开始觉醒,向西方学习新思潮,传播民主自由平等思想,为后来的戊戌变法、辛亥革命开始打下思想基础。

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