马耳他骑士团

组织机构:马耳他骑士团

马耳他骑士团的全称是耶路撒冷、罗得岛及马耳他圣约翰主权军事医院骑士团,又称罗得骑士团、圣若翰骑士团。马耳他骑士团的全称就是其发展历史的缩略版。马耳他骑士团是一个神秘的国家,一个没有领土的国家,是最为古老的天主教修道骑士会之一。

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组织机构:马耳他骑士团

骑士团最初出现于中世纪天主教欧洲入侵中东的十字军东征期间,第一次十字军远征自1096-1099年结束后,建立起四个十字军国家。在穆斯林虎视眈眈的威胁之下,十字军国家处于动荡不安之中。于是,罗马教宗组织起了几个修士骑士团,这就是历史上著名的三大骑士团,即医院骑士团、圣殿骑士团和条顿骑士团。

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医院骑士团是马耳他骑士团的前身,成立于1099年,主要目的是照料伤患和朝圣者。骑士团成立时只是天主教的一个行善组织,从1120年才开始作为一个军事修会进行活动,以武力保护朝圣者免受异教徒攻击,并发展成为耶路撒冷王国的一支重要军事力量,对耶路撒冷的政局也有很大的影响力。

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骑士团最初的成员来自欧洲,在阿勒颇至耶路撒冷一线为欧洲来朝圣者提供帮助和护卫,很快名声鹊起。没有多久,这支骑士团就加入了基督教和伊斯兰教之间的战争。十字军东征无疑是人类历史上最残酷的战争之一,两教的教徒围绕着圣城,以各自的神的名义,开展了近200年的残酷杀戮。在这一系列战争中,骑士团的表现非常抢眼。

组织机构:马耳他骑士团

由于巴勒斯坦的基督教王国被阿拉伯人击败,年骑士团放弃此地,辗转数年后撤到罗得岛,并在岛上抵抗到1522年,阻止了穆斯林的扩张。最后凭7000名士兵与土耳其20万军队开战数月,战败撤出,并在教廷的支持下来到马耳他岛。之后在西班牙舰队的帮助下歼灭了土耳其的海上势力,此后进入鼎盛时期,在地中海横行无阻。

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1798年,拿破仑迫使医院骑士团投降,占领了马耳他岛,结束了骑士团几百年的辉煌,岛上的教堂和修道院也被洗劫一空。骑士团离开马耳他岛后,在欧洲各地流浪了几十年。大部分成员前往俄罗斯,得到沙皇保罗一世的庇护,而骑士团则选举保罗一世为新的骑士团大团长。后来又来到罗马,得以稳定,此后主要从事慈善事业。

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1834年骑士团在罗马建立了马耳他宫,作为大教长官邸以及行政中心,其他国家一般视其为马尔他骑士团的首都。马耳他宫位于罗马市孔多迪大街68号,这并非是骑士团的领土,该宗土地主权还是属于意大利。但是意大利给予该大楼外交待遇,让骑士团保留了在马耳他宫内的治外法权,有独立的司法、行政和外交等权利。

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马耳他骑士团作为最著名的微型国家之一,经常被与梵蒂冈比较。梵蒂冈是独立的主权国家、天主教教皇的教廷所在地,有自己的领土。而马耳他骑士团只是具有准国家性质,没有领土。现在骑士团大教长这一职位也是需要梵蒂冈教皇任命的。

组织机构:马耳他骑士团

马耳他骑士团与在地中海马耳他岛上的马耳他共和国不是一个国家,历史上马耳他骑士团相当于教廷在马耳他岛上的殖民军队,骑士团被英法殖民势力驱逐之后,岛上的土著居民反抗殖民统治,建立了马耳他共和国。但骑士团还是比较怀念这两百多年有领土的辉煌历史,所以被驱逐出马耳他岛后依旧称为马耳他骑士团。

组织机构:马耳他骑士团

2015年亚太地区马耳他骑士团骑士授勋仪式在泰国曼谷举行。亚太地区联盟秘书长刘琅被授予马耳他骑士团骑士荣誉称号,负责亚太地区马耳他骑士团外交工作,并授予“圣西尔维斯特Sylvester骑士团大十字”勋章。这是最古老和最具名望的教皇骑士荣誉,也是华人所获得的最高教廷奖励,历史上只有不到百人获得过。

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马耳他骑士团的护照是全球最稀有的,只有3人持有:骑士团的团长、副团长及外务大臣。其余约13500名骑士、女爵和教士,以及8万名永久志愿者和2.5万名雇员,则使用自己原国籍的护照。虽然马耳他骑士团的护照十分珍贵,但出国旅游却是一件难事。包括英国,美国和新西兰在内的很多国家目前都不接受持此护照入境旅行。

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