阿拉斯加州

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阿拉斯加州是美国第49个州,位于北美大陆西北端,东与加拿大接壤,另三面环北冰洋、白令海和北太平洋。州面积1,717,854平方公里,占全国面积的五分之一,是美国面积最大的州。阿拉斯加州是1867年美国从俄国买来的,1959年建州。

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美国50州的领土从大西洋向西延伸到太平洋,向北达到北冰洋,是世界上面积最大的国家之一。阿拉斯加州最早是1741年丹麦航海家维他斯·白令发现的,后来被俄国人占领。1853年克里米亚战争爆发后,俄国害怕阿拉斯加殖民地被英国夺走,提议将阿拉斯加卖给美国,1867年4月双方按照每英亩2分钱的价格,以720万美元成交。土地合约的生效日期就在1867年10月18日,故阿州将这一天定为“阿拉斯加纪念日”。

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负责阿拉斯加购地案的美国人是当时的国务卿威廉·亨利·西华德,但民众并不领情,嘲笑购买阿拉斯加是“西华德的蠢事”(Seward’s Folly),“西华德的冰箱”(Seward’s Icebox)、“詹森总统的北极熊花园”(Andrew Johnson’s polar bear garden)。西华德辩解说:“现在我把它买下来,也许多少年以后,我们的子孙因为买到这块地,而得到好处。”

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随着金矿的发现及石油的发掘,美国人逐渐意识到了阿拉斯加州的重要性。虽然阿拉斯加州的GDP总值不高,但人均却位列全美前三。该州是全美私人飞机拥有量最高的州。该州永久居民或公民每人还可以得到分红,这在全美是独一份,分红来自阿拉斯加永久基金公司。该公司是州政府所有的营利性机构,该基金从1982年开始分红,到2015年总资产500多亿美金,每人分红金额2000多美元。阿拉斯加是全美3个没有州税的州之一。

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阿拉斯加州的极北区是爱斯基摩人的家园,也是出现极光和极昼的地区。爱斯基摩人,又称为因纽特人,分别居住在格陵兰、美国、加拿大和俄罗斯。属蒙古人种北极类型,先后创制了用拉丁字母和斯拉夫字母拼写的文字。住房有石屋、木屋和雪屋,房屋一半陷入地下,门道极低。美国的联邦法律在称呼少数族裔时,将不再使用“爱斯基摩人”等具有歧视性的词汇。“爱斯基摩人”将由“阿拉斯加州原住民”取代。

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世界上大多数活动冰川在阿拉斯加州境内,其中最大的马拉斯皮纳冰川流域面积为5703平方公里。阿拉斯加州拥有全美20座最高山脉中的17座,6194米的麦金利山是北美最高峰。美国总统奥巴马在2015年8月30日宣布,将美国最高峰麦金利山恢复其原名“迪纳利山”。 “迪纳利”是当地原住民阿萨巴斯卡族对这座山的传统名称,意为“伟大的”。

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阿拉斯加州国家公园数量全美第一。美国最大的国家公园为阿拉斯加州弗兰格尔-圣伊莱亚斯,面积达3.2万平方千米,相当于黄石国家公园的6倍。迪纳利国家公园保护区是阿拉斯加最著名的国家公园,横跨阿拉斯加山脉256公里。迪纳利国家公园是世界最大的生态保护区,园区内保留了原始的高山、冰河、森林等,蕴藏了众多极地的特殊植物和野生动物,绝对是一处完美的生态观察地。

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据《纽约时报》报道,近年来气候变化和海平面上涨,冰层带来的天然屏障正在被变暖的海水吞噬。没有了这层屏障,阿拉斯加州的城市希什马廖夫可能会渐渐地消失。希什马廖夫地处阿拉斯加州的一处小岛上,那里的居民知道自己的家园正在慢慢地消失,但生活并不宽裕的他们不知道还能去往何方。

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阿拉斯加还是美国重要的军事基地,设有目前最大的“国家导弹防御系统”的基地,部署有可以控制所有美军陆海空和太空的导弹拦截装备。

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阿拉斯加州附近的海域生长着一种无比霸气的螃蟹,它身披红色盔甲,个头奇大,名为阿拉斯加帝王蟹。捕捞阿拉斯加帝王蟹是一项非常危险的工作,首先要承受北极圈附近极低的气温,另外渔民要经受时速达128公里的狂风以及12米高巨浪的吹打。在这样的环境下平均每7天便会有1名捕蟹人丧生,然而高风险也会有高回报,在捕蟹季平均每艘船可以捕获大约20吨的螃蟹,也就是说5天的时间,每艘满载渔船上的渔民可以赚到10万美元。

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