美国国会

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美国国会(Congress,United States)是美国的最高立法机关,由参议院和众议院组成。参议员由各州选民直接选出,每州 2 名,实行各州代表权平等原则。众议员数按各州人口比例分配 ,由直接选举产生,每州至少1名,人数固定为435名议员不得兼任其他政府职务。

词条内容:

美国国会属于联邦政府立法机构,在美国三权分立的政治结构中占有非常重要的地位。参议员和众议员都是法律界人士,起初,参议员是由各州的立法机构指定出来的,而不是像今天一样由大众选举选出。众议院是一开始也是美国建国之时唯一一个由大众选举的机构。美国国会每两年选举一次,都是在偶数年举行。参议员任期为6年(但由于每个人上任时间不同,所以还是每两年选举),众议员任期为两年。

国会两院在各自议长主持下工作。众议院议长由全院大会选举产生,参议院的议长是副总统。美国宪法规定国会具有立法、代表选民发言、监督、公众教育、调解冲突等任务,其中立法和代表权是最重要的两个法定职责。议案一般经过提出、委员会审议、全院大会审议等程序。一院通过后,送交另一院,依次经过同样的程序。法案经两院通过后交总统签署;若总统不否决,或虽否决但经两院2/3议员重新通过,即正式成为法律。

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2016年美国国会一直酝酿着《对恐怖主义资助者实行法律制裁法案》,法案规定,剥夺参与在美国土上实施恐怖主义的国家的主权豁免权。根据该法案,“911”遇难者家属可起诉沙特政府,因而又称为“911法案”。该法案虽被奥巴马否决,但两院都以高票推翻了奥巴马否决。此次是奥巴马八年任期中首次遭遇国会否决。白宫发言人欧内斯特称,“这可能是自1983年以来美国参议院做出的最令人尴尬的决定”。也使府会之争再次升级。

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府会冲突在1789年时就已很明显,并将在未来得以持续,这种判断至少基于三个原因。其一,美国联邦宪法既没明确国会与总统在决策中的准确定位,也没明确界定国会与总统彼此处理关系的方法。美国联邦宪法给国会“所有立法权力”,但也授权总统来提议以及否决立法。在1919-20年,由于参议院强烈反对由威尔逊总统签署的《凡尔赛和约》就引发了历史性的府会对峙。此次对峙以威尔逊突然中风,再未彻底康复为终结,和约被否决。

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其二,总统与国会为不同选区服务。总统与副总统是唯一在美国全国范围内通过选举产生的公职人员。基于美国选举人团制度,大多数州和华盛顿特区均实行“胜者全得”规则,即把本地区的选举人票全部给予在本地得票较多的候选人。为了取胜,他们必须形成更为广泛的选举联盟,而代表本州或选区的立法者则没有必要那么广泛。其三,府会各自运行的时间表不同。对于一项计划,总统的考虑是以四年为周期的,而大多数立法者则是以两年为周期。

美国总统还有一项权利叫做口袋否决权。口袋否决特指美国总统收到国会两院的法案10天之内不签署,而此时国会已经休会,该法案即被否决,又称搁置否决权。口袋否决既不需要理由也不能被国会推翻,实际上具有绝对否决性质。它是行政干预立法的方法之一。

国会还拥有宪法所规定的其他权力,如对外宣战权、修改宪法权等。参众两院各自还拥有特殊权力。如总统与外国缔结的条约及总统任命的高级官员须经参议院“咨询和同意”;参议院还有权审判弹劾案,有权在特殊条件下复选副总统;众议院有权提出财政案和弹劾案,有权在特殊条件下复选总统。国会立法活动常受院外活动集团的影响。

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国会议员每天都忙于各种琐事,但是他们依然有较高的生活水平和充足的资金来进行选举等事物,这是源于议员们的收入都是有合法渠道的。首先是演讲费。作为美国参议员,希拉里女士必须每年报告她个人及配偶的收入。希拉里每场的演讲费都高达20万美元以上,她的前总统丈夫更是一年中只靠演讲就收入了750万美金。克林顿夫妇曾因为这些演讲费遭人诟病,但也仅仅是诟病,毕竟演讲费是完全合法的。

资本家以极高工资雇佣政客家属做企业顾问;Earmark:举例,某州要划款设立新自然保护区,参与立法的议员可以在法案通过前在附近将要极大升值的地皮买下来;人民向政客家属赠予上市和非上市公司股份,壳公司持有;资本家向政客提供0息贷款,坏账不需偿还;政客将政府合同放给与自己利益相关公司;政客设立非营利性免交税组织(基金会),给自己和家人开百万以上年薪,民众和资本家可以通过无上限的捐款输送金钱,达到双赢。

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除了上述合法收入以外,还包括PAC(政治行动委员会)和527组织们(根据美国《联邦税法》第527款的规定,以影响公职人员的提名、选举和任命为目标的政治组织,其捐赠所得、会员费等收入享有免税的待遇),以及“旋转门”。作为一个具有美国特色的政治名词,“旋转门”是指个人在公共部门和私人部门之间的双向流动机制,许多美国名人都经由“旋转门”在智囊机构领袖和政坛领导角色中来回变动。

还有一些灰色地带,但就算被曝光,也只被媒体“打打屁股”,不会下台。捐款人通过地方政党向政客竞选运动输送远远超过上限的资金;相关部门废除了个人和机构捐赠总上限后,现在政客通过退役可以合法的帮富人洗钱;Insider Trading(内幕交易),国会两院议员对内幕交易调查免疫,两院律师与最高法院和解,“因为参众议院的工作性质,国会可以免于调查”。在这三项中,尤其内幕交易是灰色收入重灾区。

华盛顿美国新闻媒体经常向每年平均工作260天的美国人指出,他们在国会的高薪代表每年安排的会期平均只有140天,其他时间都休会(“休假”)。而且,由于第113届国会仅通过了64项立法,它被嘲讽为“无所事事的国会”,正式成为美国历史上效率最低的一届国会。然而,国会休会是为让这些国会代表履行他们的一个基本职责,即回到家乡与选举他们担任代表的选民直接接触,而并非“休假”。

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